• 木衛二可能有水生生物

    業界 | 2022-04-22 16:23:28
    時間:2022-04-22 16:23:28   /   來源: 參考消息網      /   點擊數:()

    據路透社4月19日報道,科學家最近發現,歐羅巴(木衛二)這顆木星衛星的冰凍地貌與格陵蘭島大片水穴之上的地貌特征存在驚人的相似性。這個有趣的新跡象顯示,木星的這顆衛星或可孕育生命。

    近日發表的一項研究,對木衛二上被稱作“雙脊”的狹長地貌與通過穿冰雷達探測到的格陵蘭島上的較小版本之間的相似性進行了探究。

    雙脊是線性的,有雙峰結構以及中間的低谷(也就是槽)。

    報道說,這份發表在《自然·通訊》上的研究報告的首席作者、斯坦福大學地球物理學家賴利·卡爾貝格說:“如果你將這一雙脊結構做橫切,然后觀察橫切面,你會發現它有點像大寫字母‘M’。”

    雷達數據顯示,液態次表層水的再冷凍導致了格陵蘭島雙脊地貌的形成。如果木衛二的地貌也是以同樣方式形成的,那么這或許提示,在這個木星衛星厚厚的冰凍外殼附近存在著大量液態水——這是生命形成的關鍵成分。

    在尋找地外生命的過程中,木衛二吸引了人們的注意。它是太陽系中的生物宜居地之一,可能是微生物宜居地??茖W家在其冰殼下的深處探測到了一個覆蓋整個星球的咸水海洋。而星球表面附近數不清的水穴或是第二個潛在的有機體的棲息地。

    卡爾貝格說:“冰殼中存在液態水意味著海洋和冰殼之間的交換很常見,對維持生命的化學循環來說,這或許很重要。特別是淺水,也意味著在未來的太空任務中,人們更容易獲得圖像或樣本,至少這些東西可以保存生命證據,而不必完全進入海洋深處。”

    美國國家航空航天局計劃在2024年發射“歐羅巴快帆”探測器,以進一步勘探木衛二是否具備適合生命存在的條件。

    木衛二潛在水穴的深度較淺——距離地表或許不到0.6英里(約合1公里)——也會令它們非常接近星球表面可能存在的對生命形成至關重要的化學物質。

    木衛二的直徑為1940英里(是木星數十個已知衛星中的第四大衛星),比月球小一點,但比矮行星冥王星大一點。木衛二海洋的水量可能是地球海洋水量的兩倍。地球生命最初就是以海洋微生物的形式出現的。

    木衛二的雙脊有時延伸數百英里,通常約為490至650英尺(150至200米)高,最高峰相距約0.3到0.6英里。

    科學家一直在爭論木衛二的雙脊是如何形成的。而它們與格陵蘭島一處地貌的相似令卡爾貝格感到十分驚訝。

    格陵蘭島的雙脊結構是由近地表水穴的不斷重新冷凍、增壓和斷裂形成的。

    格陵蘭島的水穴位于地表以下約50英尺深處,可能不到33英尺厚,大約1英里寬。

    如果木衛二的許多雙脊結構也具有同樣的形成過程,那么每個相連水穴的儲水量或與北美洲大湖之一——伊利湖的水量相當。

    斯坦福大學地球物理學教授、研究報告的合著者達斯廷·施羅德說:“擁有兩個潛在棲息地和雙脊結構——及其代表的近地表水體——是木衛二表面最為常見的特征之一,這使它成為了令人激動的宜居候選地。”

    標簽:Lucid

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